北京电影学院:中国VR市场背后的美国动画大师

北京电影学院:中国VR市场背后的美国动画大师



一个美国动画设计师如何一步步引导着中国VR市场。


北京电影学院:中国VR市场背后的美国动画大师
 

2016年12月的一个下午,北京电影学院座无虚席的演讲厅里,凯文·盖格(Kevin Geiger)正在进行虚拟现实电影叙事手法的主题报告。


他号召电影制作过程中的每个人(导演、演员和各级上下生产链)以不同的方式思考适应这种新媒体。


作为北京电影学院国际动画和虚拟现实研究中心的创始人和执行董事,盖格正积极地探索VR电影在中国的未来。盖格自己制作电影的同时,也在为北影的新数字媒体专业设计沉浸式媒体课程。


中国对于VR热情在2014年开始迅速增长,当时Facebook收购了Oculus VR。20亿美元的收购价格刺激了中国的投资者,他们马上就想到了在中国制造同类型低成本设备的可能。


到2015年年底,市场上已经涌入了超过100个制造商,主要制造类似Google Cardboard和三星Gear VR的虚拟现实设备。


现在,业界的注意力从硬件开始转向软件以及盖格努力宣传的电影故事叙述方式。新的虚拟现实创业公司也开始冒出苗头,如用于抑郁症患者治疗VR应用程序、VR电影编辑软件和VR动画。


中国消费者需求十分强大。根据中国电子技术标准化研究所的报告,中国的虚拟现实市场将在2020年达到79亿美元(550亿元)(注:中国电子标准化研究所,属于中国工业和信息技术部的下属研究机构,制定了VR行业的官方标准)。


根据德勤报道,中国已经成为世界上增长最快的电影市场,2015年票房收入达到63亿美元(440亿元人民币)。


盖格认为,足够大的电影市场有助于剧情片的发展。他重新开放了独立工作室“魔力饺子”,在2009年与几个中国合作伙伴开始合作。


尽管一些有趣的政治话题不能触碰,盖格认为,他创造虚拟现实娱乐的目的是,关注社会时事引起反思,最主要还是给厌倦了枯燥历史剧的观众们提供替代品。


盖格和他的合作伙伴在“魔力饺子”创造了许多灵感来自中国文化的动画人物。豆腐男孩,一个淘气的孩子,随着他的情绪波动改变颜色和纹理,还有两个微笑的石狮子,斯托尼和洛基。


这两个项目是迪斯尼在2012年买的,正是那年盖格加入了迪斯尼中国创意团队高层(他在2015年离职)。

 

因为拥有着俄亥俄人的随和,盖格经常能够完美地适应技术变革。从大学的绘画专业毕业之后不久,盖格意识到计算机图像将超越手绘动画,所以他开始学习编程。


在1995年至2007年加州迪斯尼动画工作,他帮助创建了包括《幻想曲2000》和《恐龙》在内的多部动画电影,后来成为工作室的第一个3D动画片《四眼天鸡》的三维技术总监。

 

从2008年开始,他受邀在北京电影学院的动画学院授课,他认为自己的生活和许多电影中常见的故事情节很相似,一个人物意外地被拉向一个新的命运。


而在他的自己的案例中,他认为,看到VR在中国的飞速发展是他在中国的长期停留的一个主要原因。盖格踏上了一次新的技术变革之路。


南加州大学电影艺术学院的教授埃里克·汉森,目前正在在加利福尼亚州xRez工作室开发VR。他认为,与美国相比,在中国这种快速的消费者接受率使得盖格更有机会将VR推向有趣的方向。


为了启动电影学院的新VR中心,盖格尝试了很多项目,旨在利用VR让观众置身故事之中。VR观众不再像传统电影观众一样只盯着一个方向,电影制作人必须想清楚如何讲述这个故事。


因为当事件发生之时,观众可能正往相反的方向看。盖格的解决方案是适当允许人们自由探索电影,但通过结构化的方式把观众拉回到故事关键点,即每个观众必须体验的时刻。然后进入下一个自由探索和共同体验的关键点。


他的第一个项目是一个VR短片,名为《四菜一汤》。故事情节十分简单:一个外国人与他的中国女朋友家人一起吃饭。给中国人处理“内部团结”和适应外来文化的问题提供了一个新视角。


2017年初,在写剧本之前,他让演员们在真实的中国家庭共进晚饭,使用立体摄像机从外国人的角度记录他们之间的即兴表演。

 

其他计划的项目在主题方面更加传统,例如创建博物馆爱好者走在中国秦始皇兵马俑的行列中并了解背景故事的虚拟现实体验。


在中国的工作中,盖格专注于分享专业知识,在与中国同事的互动中他十分谨慎,时刻注意自己的言行,不把自己的西方价值观强加给中国同事。


盖格认为中西方的文化差异和生意方式差别,很有可能影响他VR工作的进展。


如果电影没有完成,西方的惯例是购买保险赔偿投资者,但中国生产商则认为这是没有必要的。因此,中国完成早期VR作品并非长篇制作的电影,而是短小的商业广告和宣传视频。

 

Secret Location工作室首席制作人埃里克·沙姆林说,现在已经出现了VR游乐场这种提供VR射击游戏和VR短片的商业模式,每人只需大约7美元就可以体验最新的VR产品。


这些地方可能有助于我们对VR的进一步探索。这家位于多伦多和洛杉矶工作室赢得了2015年艾美奖的VR体验,沙姆林日前也已经前往中国寻找合作伙伴。

 

来自北京的VR动画内容初创公司Sandman工作室的创始人楼彦昕认为,现在距离一个真正的VR重磅炸弹横扫中国的电影市场为时尚早。


电影制作人仍在寻找他们的VR叙事语言,投资者还不太敢在VR电影项目上投资。楼彦昕说道:“大家都在尝试,这是一个令人兴奋的过程。”


注:凯文•盖格。在艺术与动画产业的职业生涯超过20年,1995年至2007年,凯文在美国迪士尼动画电影公司工作,曾参与创作了《幻想曲2000》(1999),《恐龙》(2000)、《四眼天鸡》(2005)等作品,并同时在加州艺术学院担任教授。

 

凯文从2008年开始在北京电影学院任教,经常在世界各大电影动画专业与影展发表演讲,致力于开创可行销于国际的中国动画原创内容,以及促进中国与海外市场的商业与文化交流,他在动画制作流程和团队管理上有着极高的声誉,曾为很多动画影片担任监制和顾问。


目前凯文•盖格先生为迪士尼大中华区副总裁及创意总监。凯文在2011年获得北京市外国专家长城友谊奖。

 

编辑:段竞宇




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